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육묘일기

고양이 키우기 현실 TIP - 장난감, 어떻게 놀아줘야 할까?

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저번 시간에는 고양이를 키우기 전에 준비해야 할 것들을 전체적으로 간단하게 소개해드렸습니다. 사실 모두 담고 싶었지만 생각보다 양이 굉장히 많아서 간략하게 마무리했었습니다. 그래서 오늘부터는 주제별로 나누어서 준비사항을 알려드리겠습니다. 


고양이 키우기 현실 TIP - 서론

오늘 소개할 것은 장난감의 종류 그리고 어떻게 놀아줘야 하는지입니다. 고양이에게 사냥 놀이와 장난감의 영역은 굉장히 중요한 문제입니다. 강아지들에게 산책이 필수적이고 아이들을 활기차게 해 주어 삶의 질을 향상해주는 요소라면, 고양이들에게는 사냥놀이가 삶의 활력을 불어넣어주고 건강하게 자라게 해주는 요소입니다. 

 

어떤 분들은 강아지는 산책 시켜야 하는데 고양이는 산책을 시켜주지 않아도 돼서 편해서 고양이를 선택해서 키우시는 분들도 계십니다. 틀린 선택은 아니지만, 반려 동물을 입양할 때 가족의 마음으로 입양을 하고 끝까지 책임진다는 생각을 해본다면 분명 좀 더 추가적인 요인을 보고 선택을 내릴 것입니다. 

 

각설하고 고양이의 사냥놀이는 생각보다 편하고 안귀찮지 않습니다. 더욱 잘 놀아주어야 하고, 시간도 지켜야 하며, 횟수도 가급적이면 준수하는 것이 좋습니다. 

 

고양이 사냥놀이 준비사항

귀여운 고양이, 귀여운 모습 속에 뛰어난 동체시력과 반응속도로 무장한 사냥 본능을 가지고 있습니다. 야생 길냥이를 보시고 귀엽다고 함부로 손을 가져다 대면 날카롭고 날 샌 앞발에 상처가 생기기 마련입니다. 그만큼 고양이는 앞 손도 빠르고 민첩한 동물입니다.

 

이렇게 재빠른 고양이를 키우기 위해서는 사냥놀이가 필수입니다. 집고양이같은 경우에는 야외에서 사는 고양이들 만큼 활동량이 많지 않기 때문에 사냥 놀이를 통해서 활동량을 늘려주고, 고양이의 활기를 불어넣어 주어야 합니다. 만약 귀찮다고 사냥 놀이를 게을리해준다면 활동량이 자연스레 감소하게 되고 체중이 증가하여 일명 돼냥이가 됩니다.

 

또한 하루 활동량이 줄었기 때문에 잠을 자는 시간이 평균 수치보다 높아지게 되고 이는 고양이의 명줄을 재촉하는 요인이라고 합니다. 

 

1. 장난감 고르기

그렇다면 어떤 장난감으로 고양이를 놀아주어야 할까요? 많은 장난감들이 시중에 판매중입니다. 가격대는 천차만별이지만 저렴한 것은 몇백 원부터 비싼 건 만원이 넘기도 하는 가격입니다. 필자가 추천드리는 장난감은 1000~3000원대에 쉽게 구매가 가능한 낚싯대형 장난감입니다. 

 

낚싯대형 장난감은 저렴한 가격에 집사가 허리를 숙이지 않고도 놀아줄 수 있고, 다양한 디자인을 가지고 있습니다. 또한움직임이 빠른 고양이에 대응하여 빠르게 이동시킬 수 있다는 장점이 있어 고양이의 흥미를 더욱 끌 수 있습니다. 그리고 저렴한 가격대 역시 선택 요인 중에 하나입니다. 

 

고양이를 키우시는 분들은 아시겠지만 생각보다 빠르게 장난감에 싫증을 내는 모습을 발견할 수 있습니다. 오늘 사온 장난감을 가지고 신나게 놀다가도 다음주쯤 되면 장난감에 흥미를 잃은 모습을 보이게 됩니다. 그렇기 때문에 저렴한 와이어 장난감을 자주 교체해주는 것이 고양이의 흥미를 끌 수 있는 방법입니다. 

 

두 번째는 공놀이입니다. 저희집 고양이는 먼치킨 품종의 고양이여서 소형종에 속하는데요, 얼굴의 2분의 1만 한 플라스틱 공들을 사주었더니 별로 안 좋아합니다. 그래서 5분의 1 정도 크기의 공을 구매해봤더니 훨씬 흥미를 보입니다. 더욱 속도도 빠르고 자신의 작은 앞발로 컨트롤하기가 쉽기 때문이라고 생각합니다. 

 

만약 여러분의 고양이가 공놀이에 흥미가 없다면 몇가지 소재와 크기의 공들을 구매해서 흥미를 끌어본 뒤 고양이가 선호하는 크기나 소재를 선택하셔서 사용하시는 것이 좋습니다. 

 

2. 장난감 주의사항

장난감을 고를때는 몇 가지 고려해야 할 사항이 있습니다. 특히 어린 고양이일수록 주의해야 하는 사항이 있습니다. 바로 선형 이물인데요, 낚싯대 형태의 장난감 제품들 중에서 연결부가 와이어 형태가 아닌, 면 실 형태로 되어있는 장난감들이 있습니다. 

 

이렇게 줄 연결부가 실 형태로 되어 있는 경우에는 집사가 놀아주는 동안이나 놀아주고 장난감을 잠시 바닥에 내려놓거나 또는 그대로 외출을 하게 되면 고양이가 이 줄을 끊어먹을 가능성이 매우 높습니다. 고양이의 혀는 돌기 형태로 되어 있어서 한번 혓바닥에 실 형태의 줄이 닿게 되면 쉽게 떼어내지 못한다고 합니다. 

 

이런 선형 이물은 반드시 주의!

따라서 그대로 삼켜버리게 되는데요, 이렇게 선형이 물이 배속으로 넘어가게 되면 심한 경우 고양이 뱃속에서 실이 장기들을 얽히게 해서 생명의 위협까지 받게 될 수 있습니다. 꼭 장난감이 아니더라도 요즘 같이 코로나 상황에서 마스크를 집안 바닥에 놓게 되면 마스크 줄 부위를 끊어 먹기도 하기 때문에 선형 이물에 대한 집사분들의 인식과 조심성이 강조되어야 합니다. 

 

3. 하루에 몇번 놀아줘야 해?

동물 병원 수의사님들이나 유튜브 속 전문가들의 견해에 따르면 하루 3회 1회당 15분 정도를 놀아주는 것이 적당하다고 합니다. 고양이는 강아지들의 산책과 다르게 한번 놀아줄 때 짧고 강력하게 놀아줘야 한다고 합니다. 달리기로 따지면 강아지의 산책이 중장거리라면 고양이의 사냥 놀이는 인터벌과 같이 시켜주어야 한다는 이야기입니다. 

 

 

4. 어떻게 놀아주어야 할까

고양이를 놀아줄때는 아무 생각 없이 장난감을 휘두르기만 해서는 안됩니다. 고양이의 입장에서 생각해보며 놀아준다면 더욱 사랑받는 집사가 될 수 있습니다. 고양이의 입장에서 사냥놀이는 사냥 그 자체입니다. 그렇기 때문에 장난감 역시 사냥감처럼 움직이지 않으면 금세 흥미를 잃고 맙니다. 

 

따라서 저는 최대한 장난감들의 특성을 살려서 놀아주고 잡힐 듯 잡히지 않을 듯, 시야에서 사라져서 숨기도 하고 다시 나타나기도 해서 도망가듯이 내빼기도 하는 움직임을 표현해주면서 놀아줍니다. 장난감의 특성을 살린다는 것은 낚싯대 와이어 장난감들의 종류에도 여러 가지가 있습니다. 

 

예를 들면 깃털 모양의 장난감이 있을테고, 물고기 형태, 잠자리 형태의 낚싯대들도 있을 겁니다. 이렇게 다양한 형태의 장난감들의 특성을 살려서 고양이의 흥미를 이끌어내 주어야 더욱 열정적으로 사냥놀이에 참여하는 모습을 볼 수 있을 것입니다. 

 

5. 어떤 종류의 장난감을 좋아할까

저희집 고양이는 덩치가 다른 고양이들과 비교하였을 때 매우 작은 편입니다. 그래서 장난감의 크기가 자신의 얼굴 크기와 비슷하면 흥미를 느끼는 정도가 반으로 줄어든다고 느껴집니다. 반대로 더 작고, 빠른 장난감에 흥미를 잘 가집니다. 사냥 놀이를 한다는 것은 사냥을 해서 제압한 뒤 입으로 물어야 직성이 풀리는 것으로 보입니다. 

 

따라서 너무 작아도 안되겠지만 고양이가 적당히 사냥의 묘미를 느낄 수 있을만한 크기의 장난감을 선택한다면 더욱 좋아할 것입니다. 저희 집 고양이는 참고로 제가 브러시를 해서 모은 털로 만든 자기 털고을 가장 좋아합니다. 털고 하나 던져주면 30분은 혼자서 이리저리 돌아다니는 모습을 볼 수 있습니다. 

 

사람도 개개인마다 선호하는 취미가 있듯이 고양이들도 장난감에 대한 선호도나 취향이 있으니, 처음에는 효율적으로 다양한 시도를 해보시고 그중에서 흥미를 가지는 장난감을 지속적으로 구매해서 사용하시는것이 좋습니다. 

 

6. 놀아주고 장난감 바닥에 두지 마세요.

고양이들과 놀아준 뒤에 장난감을 바닥이나 고양이 시야에 있는 곳에 놓으면 좋지 않습니다. 그 이유는 바로 흥미를 잃기 때문입니다. 역지사지해서 생각해보면 방금 전까지 자신과 뛰어놀던 장난감이 갑자기 멈춰서 움직이지 않아 버리고 건드려도 움직이지 않는다면 금세 흥미를 잃게 될 것입니다. 

 

그렇기 때문에 따로 장난감 케이지나 통을 구하셔서 사냥 놀이가 끝난 뒤에는 반드시 고양이가 보지 못하는 보관함 안에 보관해주시는것이 가장 좋습니다. 흥미를 잃는다는 것 외에도 고양이가 장난감을 고장 내키면서 부속 기재를 삼켜버리는 불상사를 막기 위한 목적 역시 있습니다. 

 

7. 두번 말해도 안 아까운 선형이물 주의사항

저희 고양이도 몇달 전 제가 실수로 바닥에 방치한 마스크 줄을 먹어서 너무 걱정돼서 병원을 방문한 적이 있습니다. X-ray와 CT촬영 결과 마스크 줄은 이미 배출된 상태였고 며칠 동안 경과를 살펴야 했습니다. 너무 걱정이 됐었던 시기였는데요, 이렇게 한순간의 실수로 사랑하는 반려묘를 위급하게 만들 수 있으니 여러분들도 반드시 바닥에 줄 형태의 물건들은 방치하지 않길 바랍니다. 

 

ex) 휴대폰 충전기 잭, 마스크, 선형 장난감, 기타 실, 줄, 끈 등

 

만약 이미 고양이가 삼켜버린 상황이라면 즉시 병원을 방문해서 수의사와 상담을 해야합니다. 이때 선형이 물이 내부에서 심각한 문제를 일으킬 가능성이 보인다면 개복수술도 고려할 수 있으며 고양이 무게에 따라서 수의사와 상의 후 결정해야 합니다. 비용면에서도 300가 가운 경제적 손실이 일어나기 때문에 부담스럽지 않다고 말할 수 없습니다. 

 

여기까지 고양이 장난감에 대해서 간략하게 설명을 드렸는데요, 장난감 취급시 주의사항은 꼭 지키셔서 안전한 반려 생활하시기 바랍니다.